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<p>纳米布沙漠地面上的标记类似于一大片波尔卡圆点,或者不太浪漫的观察者,也许是水痘的坏情况</p><p>在当地的神话中,用草覆盖的光秃秃的红色圆圈是众神的足迹,或者曾经被地下龙的气息毒害的地块</p><p>但即使是那些追求更有说服力的理论的科学家,也很难解释好奇,重复的模式</p><p>由于“仙女圈”成为科学研究的焦点,研究人员提出了许多方法可以形成裸露的土壤盘</p><p>一个想法指向地下白蚁,他们设计了头顶上方的景观</p><p>另一项提议称,这种模式可以长到25米宽,这是由沙漠草之间的自然竞争引起的</p><p>普林斯顿大学的生态学家转向计算机模型</p><p>首先,他们进行了模拟,模仿了在地下建立殖民地的白蚁沙漠草的影响</p><p>纳米布沙漠中的沙白蚁吃掉了低洼植被的根部,这意味着更多的水分,以及地面上的死斑</p><p>在模拟中,死区被局限于相邻大小的相邻殖民地相互碰撞时产生的斑块,并在其领土之间的边界上定居</p><p>普林斯顿的Corina Tarnita说:“白蚁从他们自己的土墩开始出去觅食</p><p>” “如果他们找到一个较小的殖民地,他们只会杀死它并扩大自己的领土</p><p>但如果他们遇到一个大小相同的殖民地,他们就不能这样做,并最终会有一个永久性冲突的边界,但不是一场全面的战争</p><p>“但是白蚁并没有完全解释这些模式</p><p> Tarnita接下来建立了一个模拟交战地下白蚁的计算机模型以及沙漠绿化之间产生的自然竞争</p><p>如果植物在沙漠中扎根,它可以为附近的其他人提供水分和阴凉处,因此给予他们帮助</p><p>但随着植物的生长,它的根部扩散开来吸收更多的水分,使更远的植物更难以自己找到水</p><p>当Tarnita进行新的模拟时,随着数字白蚁开始他们的业务,出现了神仙般的圆形补丁</p><p>但模拟沙漠中的植物之间的冲突产生了他们自己的新鲜模式 - 仙女圈之间的空间中的小块植被</p><p> “你会发现一个小得多的规模模式,这是由植物自我组织以响应水的驱动,”塔尼塔说</p><p>为了检查这些模式是否可能在野外发生,科学家们前往纳米比亚并拍摄了景观照片</p><p> “我们找到了一个确切的协议,当你放大你看到这些非常引人注目的模式,”塔尼塔说</p><p>研究人员在“自然”杂志上报告了他们的研究结果,并没有声称对每个仙女圈子的形成都有一个解释</p><p>但是当他们将这两种理论结合起来时,出现的模式与在沙漠中看到的模式更接近,Tarnita说</p><p> “我们对这些模式有了更完整的描述,”她说</p><p> “关于自然界最引人注目的事情之一就是,尽管其所有相互作用的复杂性以及同时发生的许多过程,有时甚至比我们预期的更多,你会发现这些惊人的规律,”她补充道</p><p> “我们想知道这些混乱的东西怎么能在如此巨大的尺度上产生如此多的美丽和秩序</p><p>”直到最近,仙女圈才在纳米布沙漠中出名</p><p>但在2014年,科学家们报告说他们在西澳大利亚的皮尔巴拉地区发现了类似的模式</p><p>空中照片显示它们与纳米比亚的照片几乎相同,